全美37兒童死於流感 嬰兒潮世代亦易中招

流感已在全球各地爆發。(美聯社/網際網路圖片)

全球不少國家及地區近期受到致命流感肆虐,且未能制止擴散。其中在美國,疫情料成為15年前豬流感肆虐以來最嚴重一次,全國上周確診多1.2萬宗流感個案,其中有37名兒童死亡,單於上周便有7人不幸去世,全美12個州、約20個校區停課。除了兒童在疫情中陷入危險,嬰兒潮時期出生的50歲至64歲人士,亦大量中招入院。

美國流感疫情嚴重,當局呼籲民眾注射疫苗。(法新社圖片)

今年度的美國流感季節於去年10月開始,預料於今年5月結束。根據疾病控制及預防中心於週五(26日)提供的最新資料,幾乎全美所有州同時遭流感肆虐,確診個案達8.6萬宗,包括全美50個州、首都華盛頓、波多黎各、美屬維爾京群島及關島在內,美國本土方面只有首都華盛頓的流感流行情況,屬於「本地性」(local activity),其餘州則屬於「廣泛活動」(widespread)。至於遠離美國本土的夏威夷,其流感流行情況則屬「本地性」。

疾病控制及預防中心流感部主任傑尼根(Daniel Jernigan)週五(26日)表示,屬於最易感染流感人士類別之一的兒童,預料今年度死於流感的兒童人數,有機會追平甚至超過2014年至2015年度流感季節的148人,或於3月底前增至150名兒童死亡。當地傳媒報道,亞拉巴馬州、阿肯色州、愛達荷州、伊利諾伊州、密西根州、密蘇裡州、北卡羅萊納州、俄亥俄州、俄克拉何馬州、田納西州、德州及維珍尼亞州都有學校停課。

當局承認H3N2疫苗功效不佳。(法新社圖片)

傑尼根表示,這是自2009年以來,美國經歷最活躍的流感季節,在全美向診所及醫院求診的人士當中,有6.6%是與流感有關。今年度肆虐美國的流感病毒主要是H3N2,主要患者通常是年幼兒童及65歲或以上人士。不過,中心發現在因流感入院的人士類別中,第2多的是50歲至64歲、屬於嬰兒潮一代的人士,平均每10萬人當中,就有44.2人入院。

當局暫未找出嬰兒潮一代於今個流感季節,特別易中招的確實原因,外界估計其中一個可能性是H3N2與H1N1同時肆虐及混種有關。此外,有報道指出,H3N2於1968年才首次在美國爆發,意味50歲以上人士對H3N2的抵抗及免疫力較弱,而他們之前注射的疫苗,亦未能好好抵抗H3N2的侵襲。傑尼根形容,嬰兒潮一代的入院比例,比他們的孫兒還要高。

美國很多民眾感染流感,紛紛戴上

傑尼根指出,根據之前爆發H3N2的流感季節,流感肆虐期平均持續16周,部分情況更持續20周,因此美國現時處於流感季節的中期。他重申,現時才注射流感疫苗不算太遲,呼籲民眾盡快注射疫苗,但否認全美的藥房出現流感疫苗及藥物短缺。不過,傑尼根承認現時對抗H3N2的疫苗成效不佳,其免疫力未足以預防今年度爆發的H3N2。